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Óleo de mamona

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O óleo de mamona é obtido por prensagem a frio das sementes de Ricinus communis, uma planta arborescente pertencente à família Euforbiacee. O teor lipídico das sementes é fortemente influenciado pelas condições ambientais e é normalmente entre 30 e 50%. O teor de proteína também é bastante bom (15-20%).

O óleo de mamona tem uma composição muito particular, sendo constituído em grande parte por triglicerídeos contendo um ácido graxo com 18 átomos de carbono, insaturados e hidrolisados, chamado ácido ricinoleico. O grupo hidroxila, ligado ao 12º átomo de carbono, aumenta a polaridade do ácido graxo e, mais geralmente, do óleo, conferindo-lhe características muito raras na natureza.

As sementes de mamona também contêm uma substância tóxica - uma glicoproteína lecitina chamada ricina - que pode causar vômitos, hematêmese, sangramento gastrointestinal, convulsões e arritmias, até coma e morte. A ingestão de alguns grãos de mamona (5-10) pode ser letal.

A presença de ricina e outra toxina, a ricinina alcalóide, limita fortemente o uso do painel no campo zootécnico. Por essa razão, os esforços de agrônomos e bioengenheiros estão se concentrando na seleção de espécies com baixo teor de toxinas.

A mamona tem um caule ereto, vermelho-púrpura, que enriquece as paisagens das áreas temperadas e tropicais, incluindo a Itália. A árvore é cultivada - especialmente na Índia, China e Brasil - para o amplo uso industrial do óleo de mamona, cujas aplicações variam desde o campo farmacêutico (um constituinte, chamado ácido undecilênico, é conhecido e usado por suas propriedades antifúngicas). à de cosméticos, tintas, polímeros plásticos e lubrificantes. Uma das propriedades mais conhecidas do óleo de mamona, no entanto, continua sendo o laxativo . Sua ação irritante, que ocorre com o estômago vazio dentro de 30 a 120 minutos após a ingestão (o intervalo necessário para lipases pancreáticas digerir triglicérides em monoglicerídeos e ácido ricinoléico) produz um efeito purgativo dentro de 6 a 12 horas, com a emissão de descargas profusas de fezes semi-líquidas. O ácido ricinoleico atua estimulando a secreção de água do intestino delgado, acelerando assim o peristaltismo. Como o trânsito intestinal aumentado causa a eliminação de triglicérides ainda não hidrolisados ​​(digeridos), o efeito laxante do óleo de mamona é autolimitado. Para este fim, as doses terapêuticas variam de 15 a 50 ml em adultos e de 5 a 10 ml em crianças acima de dois anos; em ambos os casos, deve ser tomado em jejum. Absolutamente proibido de usar durante a gravidez, uma vez que o óleo de mamona pode provocar violentas contrações uterinas.